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女子400mHマクラフリンが驚愕の世界新50秒68!!地元米国のヒロインが五輪に続く金メダル!/世界陸上

◇オレゴン世界陸上(7月15日~24日/米国・オレゴン州ユージン)8日目

オレゴン世界陸上8日目のイブニングセッションの最終種目として行われた女子400mハードル決勝で、22歳の若き地元のヒロインが驚愕の激走を見せた。シドニー・マクラフリンが50秒68――。1ヵ月前の全米選手権で自身が出したばかりの世界記録(51秒41)を大幅に塗り替え、女子では未踏の「50秒台」突入を果たして地元優勝を成し遂げた。

全米では、「まだタンクに力が残っている。その時が来たら完全に空にできるといいね」と語っていたマクラフリン。予選は楽々と53秒95、準決勝も52秒17にまとめながらも余裕たっぷりだった。そして決勝は、スタートからエンジン全開。前回大会を当時世界新の52秒16で制したダリラ・ムハンマド(米国)、マクラフリンと同じ22歳で欧州ナンバーワンのフェムケ・ボル(オランダ)をバックストレートで圧倒する。

最期の直線に入っても、走りも、ハードリングにもまったく疲れを感じさせない。そのままフィニッシュラインを駆け抜けたマクラフリンは、記録を確認するとパフォーマンスを出すこともなく呆然とした表情でしばらく座り込んだ。まさに、エネルギーを出し尽くしたレース。それが、地元の大舞台での大記録へとつながったのだ。

昨年の全米五輪トライアルでもヘイワード・フィールドで当時史上初の51秒台(51秒90)を出しており、同じ舞台で3度目、優勝した東京五輪(51秒46)を含めて自身4度目の世界新は、この種目を新時代へといざなうもの。35分前に行われたフラットレースの6位が50秒57、7位が50秒78と、ハードルのあるマクラフリンと同水準というのだから、どれほど偉大な記録であるかは想像に難くない。

陸上一家に育ち、14歳にして全米ジュニア選手権で2位に入るなど早くから天才少女と謳われた。世界ユース選手権を15歳で制し、2016年リオ五輪には米国陸上チーム最年少の17歳で出場している。

そして、シニアになってからは一気に世界の頂点へ。前回のドーハ大会では52秒23で2位になると、昨年の東京五輪は世界新で金メダル。4×400mリレーでも1走として米国チーム優勝の原動力となったスピードと、左右どちらの脚でもスムーズに踏み切れる技術を兼ね備え、今や米国陸上界の女子エースに君臨する。

SNSのフォロワーが100万人を超え、今年6月にはアメリカンフットボールNFLでワイドレシーバーとして活躍するアンドレ・レブロンと結婚。これからも、世界中の注目を浴びるトップスター選手の1人として、陸上界をリードしていくに違いない。

■女子400mH世界歴代パフォーマンス10
50.68  S.マクラフリン(米国) 2022. 7.22
50.41   マクラフリン 2    2022. 6.25 
51.46   マクラフリン 3    2021. 8. 4
51.58 D.ムハンマド(米国) 2021. 8. 4
51.61   マクラフリン 4    2022. 6. 5
51.90   マクラフリン 5 2021. 6.27
52.03 F.ボル(オランダ) 2021. 8. 4
52.16  ムハンマド 3 2019.10. 4
52.17   マクラフリン 6    2022. 7.20
52.20   ムハンマド 4 2019. 7.28

■女子400m上位成績
1位 シドニー・マクラフリン(米国)  50秒68=世界新
2位 フェムケ・ボル(オランダ)    52秒27
3位 ダリラ・ムハンマド(米国)    53秒13
4位 シャミール・リトル(米国)    53秒76
5位 ブリトン・ウィルソン(米国)   54秒02
6位 ラッセル・クレイトン(ジャマイカ)54秒36
7位 ヒアンナ・ウッドラフ(パナマ)  54秒75
8位 アンナ・リジコワ(ウクライナ)  54秒93

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