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【箱根駅伝特集】東洋大・酒井俊幸監督に聞く、トップ3に返り咲くための戦略とポイント

箱根駅伝直前Special
学生長距離Interview

酒井俊幸監督
Sakai Toshiyuki(東洋大学)

「月陸Online」限定で大学長距離選手のインタビューを毎月お届けする「学生長距離Close-upインタビュー」。12月は箱根駅伝直前Specialと題し、8チームの選手・監督のインタビュー記事を掲載していく。

第2回目は東洋大を指揮する酒井俊幸監督に、箱根駅伝に向けた戦略、目標について語ってもらった。

「まずはトップ3の返り咲きを」

──改めて全日本大学駅伝(6位)の感想と評価をお願いします。

酒井監督 今季は出雲駅伝やロードレースがなく、経験値が少ない若手主体のメンバー構成で前半区間を組みました。十分に期待に応えてくれる走りをしたと思います。ただ7区西山和弥(4年)に関しては課題が残りましたね。そこをうまくまわせれば、3位以内は行けたんじゃないかなという手ごたえはあります。

──全日本は駒大が6年ぶりに勝ちましたが、上位5校をどう見ていますか?

酒井監督 駒大は1年生を2区と3区に並べましたが、中盤以降もうまくしのいで、アンカーの田澤廉君(2年)が学生代表のような走りをしました。非常にバランスのとれたチームだなと思います。一方で、青学大と東海大は取りこぼしがありました。明大、早大は力を発揮しましたし、箱根駅伝もミスのないところが上位に行くんじゃないでしょうか。

──箱根駅伝も混戦になりそうですね。

酒井監督 選手層、エース力、山の特殊性。これらを考えると、優勝の可能性があるのは限られたチームです。コロナ禍のなかでいかにベストコンディションでのメンバーメンバーを組むことができるのか。そして、どの区間で抜き出るのか。勝負の区間に「エース力」を発揮できるかがポイントになると思います。

──箱根駅伝での目標を教えてください。

酒井監督 前回は11年続いていた3位以内が途絶えてしまったので、まずはトップ3の返り咲きを目標に掲げています。トラックの平均タイムは良くありませんし、ハーフの経験がない下級生も少なくありません。そのなかで上位校に戻れる力をつけて、優勝を狙えるような土台を作っていきたいと思います。

──前回の経験者もいますが、区間戦略はどう考えていますか?

酒井監督 上位に来そうな大学は往路に主力を入れてくると思っています。往路優勝を狙っているチームが多いので、その流れに乗り遅れないように、往路からしっかり組んでいきたいです。

──前回は5区で宮下隼人選手(3年)が1時間10分25秒の区間新で区間賞を獲得しています。

酒井監督 宮下に関しては5区の起用を有力に考えています。その場合は、5区の連続区間賞が柏原竜二以来いないので、まずは山の代表格になってほしい。できれば、(山の神)4代目にも近づいてほしいなと思っています。

2年連続の5区区間賞へ準備を進める宮下隼人

──気象条件やコンディションが整えば、どれぐらいのタイムを狙わせたいですか?

酒井監督 1時間10分切りはさせたいですね。ただ「山の神」と呼ばれた選手たちは、タイムだけでなく、往路優勝もしているんですよ。最低でも往路優勝しないと「神」とは呼ばれないんじゃないでしょうか。

──3年連続で1区を担ってきた西山和弥選手(4年)の起用はどのように考えていますか?

酒井監督 日本選手権10000mに向けてスピード強化をしてきました。そのスピードを生かした区間に配置できればなと考えています。1区以外の起用も十分に頭のなかに入れています。

──2区についてはいかがでしょうか?

酒井監督 1年生の松山和希など下級生を思い切って起用して、エース候補として育成したいなという考えもありますし、吉川洋次(4年)が順調なので、最上級生にがんばってもらうという考えもあります。チーム状況を見て、決めていくことになると思います。

──2区はどれぐらいのタイムを想定しているのでしょうか?

酒井監督 前回は全体的にハイレベルでした。コンディションにもよりますが、1時間8分00秒前後です。

──今西駿介選手(現・トヨタ自動車九州)が卒業した6区はどのように考えていますか?

酒井監督 今西が抜けたのは戦力的にもムードメーカー的にも大きい。人選は決めかねている状況ですが、59分30秒くらいでカバーできるようにはしていきたいなと思っています。

──総合3位以内に入るための戦略とポイントを教えてください。

酒井監督 前回のように2区で計算できる大黒柱がいません。宮下を5区に起用するときには、5区が最大の武器になってきます。そこを有効活用するために、1~4区をどのようにつないでいくかがポイントです。5区で勢いに乗り、その流れで復路に入っていきたいです。

構成/酒井政人


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