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『学生最速』の称号はマルチスプリンター鈴木碧斗!五輪マイルリレー代表が100m制覇/日本IC


◇日本インカレ(9月17~19日/埼玉・熊谷スポーツ公園)2日目

第90回日本インカレ2日目・男子100mはデーデー・ブルーノ(東海大4)が右脚付け根を痛めて予選で敗退、もう一人の優勝候補・宮本大輔(東洋大4)も準決勝で姿を消した。準決勝3組で自己タイの10秒22(+1.1)をマークした鈴木涼太(城西大4)が大本命かと思われたが、決勝の舞台では『もうひとりの鈴木』が躍動。東京五輪男子4×400mリレー代表の東洋大2年・鈴木碧斗(東洋大)だ。

「頑張ることは力むことにつながるので、リラックスしていい動きをすることを念頭に置いて走りました」と鈴木。前半はライバルたちに先行されるも、後半に強さを発揮する。最後は全員を抜き去り、真っ先にフィニッシュラインに飛び込んだ。優勝タイムは10秒33(-0.2)。鈴木涼を0.01秒抑えて『学生最速』の座に輝いた。

「優勝できると思っていなかったので、驚きとうれしい気持ちでいっぱいです。準決勝は涼太さんがダントツに速かったので、厚い壁があると思っていました。でも、レース中に『7レーンの鈴木君』というアナウンスが聞こえたので、もしかしたら勝てるかもしれない、と。力まずに最後まで自分の走りができたのが勝因だと思います」

鈴木にとって2021年は大きく飛躍するシーズンになった。大宮北高時代は100mと走幅跳が専門種目。今季は世界リレーの日本代表に選出されると、銀メダルを獲得した男子4×400mリレーでアンカーを務めた。関東インカレは200mを制すと、東京五輪の男子4×400mリレーにも出場した。

「200mが専門種目」という気持ちのある鈴木だが、日本インカレは「スピードを向上させたい」とあえて100mでの勝負を選んだ。そして大会前の自己ベスト(10秒40)を予選(10秒39)、準決勝(10秒34)、決勝(10秒33)と3度も塗り替えた。

「自己ベストを更新できたのは良かったですけど、スピードに関してはまだまだかなと思っています。ひとつの種目にこだわるのではなく、これからも100m、200m、400mで狙っていきたい。来年は世界選手権があるので、今度は個人種目で世界大会に出場するのが目標です」

走る度に記録を伸ばして、新たな一面をのぞかせた鈴木。マルチな才能を持つ20歳のスプリンターの進化は止まらない。



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