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2大会ぶり五輪の女子4継が健闘!日本歴代2位、五輪最高の43秒44の好走


写真/時事

◇東京五輪(7月30日~8月8日/国立競技場)陸上競技7日目

陸上競技7日目のモーニングセッション、女子4×100mリレー1組に日本が出場。7着で予選敗退となったものの、日本歴代2位となる43秒44の好記録をマーク。日本記録に0.05秒まで迫り、五輪日本チーム最高記録だった。

世界リレーで2大会ぶりの五輪出場権を獲得した日本は、その時と同じ、青山華依(甲南大)、兒玉芽生(福岡大)、齋藤愛美(大阪成蹊大)、鶴田玲美(南九州ファミリーマート)のオーダーで臨んだ。

青山が素晴らしいスタートを見せると、日本選手権2冠で100m11秒35のベストを持つエースの兒玉も快走。2、3走の同学年バトンは少し詰まり気味となったが、齋藤も懸命に前を追い、鶴田がブレのない走りで7着を死守した。

青山は「納得のいく走りができました」と言い、兒玉も「自信を持ってスタートに立てた」と胸を張る。「兒玉がしっかり渡してくれた。チームワークが強み」とは齋藤。最年長24歳の鶴田は「目標だった日本記録に及ばなかったのは悔しい」。東京五輪という特別な舞台に、ほぼ不可能なところから出場までたどり着いたことは日本女子短距離界にとって大きい。「関係者の方々のお陰」と声をそろえたように、チーム一丸で勝ち得た舞台だった。

日本がこれまで出場したのは1932年ロス五輪、64年東京五輪、2012年ロンドン五輪。近年は福島千里(セイコー)が長く牽引してきた日本女子スプリントだが、その後に続く選手がなかなか現われず、前回リオ五輪も出場ならなかった。その時に五輪出場にチャレンジしていたのが当時高2の齋藤だった。

福島が牽引してきたからこそ、ギリギリでつながった日本スプリントの歴史のバトン。来年のドーハ世界選手権の出場権も獲得済み。先人たちの思いをつなぐためにも、この火を絶やしてはいけない。

●女子4×100mR日本歴代
43.39 北風、高橋、福島、市川11年
43.44 青山、兒玉、齋藤、鶴田21年
43.58 北風、福島、渡辺、高橋09年
43.61 渡辺、土井、福島、高橋15年
43.67 石田、信岡、福島、高橋08年



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